Astronomie

Un astéroïde nouvellement découvert passera près de la Terre

Dans une année qui semble continuer à donner, il n’est peut-être pas si surprenant que l’astéroïde nouvellement découvert de la NASA appelé 2020 SW donne à la Terre une passe pas si éloignée socialement.


Découvert seulement le 18 septembre, à Tucson, en Arizona, l’astéroïde de la taille d’un autobus scolaire, estimé à entre 15 et 30 pieds de diamètre, devrait brouter la surface de nos planètes avec environ 13000 miles de marge de manœuvre.

Cela tombe bien en dessous de l’orbite de nos satellites météorologiques géostationnaires qui sont situés à environ 22 000 milles au-dessus de la surface de la Terre.

Son approche la plus proche de la Terre aura lieu vers 7 h 12 HE jeudi, alors qu’elle longe l’océan Pacifique sud-est, près de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Son approche sera si proche de la Terre, que notre gravité modifiera sa vitesse et sa trajectoire selon earthsky.org.
“Il existe un grand nombre de minuscules astéroïdes comme celui-ci, et plusieurs d’entre eux s’approchent de notre planète au plus près plusieurs fois par an”, a déclaré Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) au Jet de la NASA. Laboratoire de propulsion en Californie du Sud.


Heureusement, l’astéroïde n’est pas sur une trajectoire d’impact avec la terre, et si c’était le cas, notre atmosphère le briserait probablement, créant un météore brillant, connu sous le nom de boule de feu.

Un visiteur encore plus proche


Bien que nous ayons reçu un avertissement de six jours sur l’arrivée de l’astéroïde 2020 SW cette semaine, personne n’a vu venir l’astéroïde de la taille d’un SUV appelé 2020 QG. Il est entré dans l’histoire le mois dernier en devenant l’astéroïde sans impact le plus proche jamais enregistré.


Aux petites heures du matin du 16 août, l’astéroïde est passé à moins de 1800 miles de la surface de la Terre au-dessus de l’océan Indien et n’a été découvert qu’après avoir survolé notre planète. Sa petite taille, estimée entre 10 et 20 pieds de large, a joué un rôle dans notre incapacité à le repérer à venir.

L’approche rapprochée record était l’équivalent galactique d’une balle broutant la peau, mais heureusement, la petite taille de l’astéroïde aurait probablement entraîné sa rupture, même si sa trajectoire était alignée avec la terre.
Selon la NASA, il existe probablement des centaines de millions d’astéroïdes géocroiseurs de taille similaire à 2020 SW et 2020 QG, ce qui les rend extrêmement difficiles à découvrir jusqu’à ce qu’ils soient très proches de la Terre.


Un de ces petits astéroïdes appelé 2018 VP1 devrait faire un passage rapproché de la Terre la veille du jour du scrutin.


L’astéroïde de 6,5 pieds ne représente aucune menace pour la Terre et sa petite stature ne serait pas à la hauteur de notre atmosphère, même s’il avait une trajectoire d’impact avec la Terre.
Le grand


La NASA classe les objets géocroiseurs (objets géocroiseurs) comme ceux qui se trouvent à moins de 4,6 millions de kilomètres de la Terre (0,05 unité astronomique) et mesurent plus de 460 pieds de diamètre.
Un de ces astéroïdes correspond à cette description et devrait faire une approche inconfortablement proche de la Terre le vendredi 13 avril 2029.
L’astéroïde appelé 99942 Apophis est une roche spatiale massive. Mesurant à plus de 1 100 pieds de diamètre, Apophis devrait passer à moins de 19 000 miles de la surface de la Terre, une fois de plus sous l’orbite des satellites météorologiques.


Les astéroïdes mesurent plus de trois terrains de football et demi, ce qui rend extrêmement rare le passage d’un grand corps à une telle proximité de la Terre, donnant aux scientifiques ce qui devrait être une occasion unique d’étudier les astéroïdes.


À son approche la plus proche de la Terre, peu avant 18 heures. ET le 13 avril 2029, l’astéroïde massif traversera l’océan Atlantique et les États-Unis dans un peu plus d’une heure. Il sera suffisamment proche et assez grand pour être vu à l’œil nu par plus d’un milliard de personnes sur terre. Heureusement, les scientifiques sont convaincus que 99942 Apophis ne frappera pas la Terre en 2029.

Il y a un peu plus de dix ans, le Congrès a chargé la NASA de trouver 90% des astéroïdes géocroiseurs qui correspondent à cette description et mesurent environ 460 pieds ou plus.


Les astéroïdes plus gros constituent une menace évidente même en cas d’impact, et peuvent être détectés beaucoup plus loin de la Terre, car leur vitesse de mouvement dans le ciel est souvent beaucoup plus faible à cette distance.