Astronomie

Quelles sont les 8 planètes qui composent le Système solaire

Depuis la découverte de Pluton en 1930, les enfants ont grandi en apprenant que le système solaire a neuf planètes. Tout a changé à la fin des années 1990, lorsque les astronomes ont commencé à se demander si Pluton était vraiment une planète. Dans une décision très controversée, l’Union astronomique internationale a finalement décidé en 2006 de désigner Pluton comme une «planète naine», réduisant la liste des vraies planètes du système solaire à huit seulement.

Les astronomes, cependant, sont toujours à la recherche d’une autre planète possible dans notre système solaire, une véritable neuvième planète, après que des preuves mathématiques de son existence aient été révélées le 20 janvier 2016. La prétendue «planète neuf», également appelée «planète X», serait environ 10 fois la masse de la Terre et 5 000 fois la masse de Pluton.
L’ordre des planètes dans le système solaire, commençant le plus près du soleil et travaillant vers l’extérieur est le suivant: Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et ensuite la possible Planète Neuf.

Si vous insistez pour inclure Pluton, cela viendrait après Neptune sur la liste. Pluton est vraiment loin, et sur une orbite elliptique extrêmement inclinée (deux des nombreuses raisons pour lesquelles il a été rétrogradé).

Les planètes

Les quatre planètes intérieures les plus proches du soleil – Mercure, Vénus, Terre et Mars – sont souvent appelées les «planètes terrestres» parce que leurs surfaces sont rocheuses. Pluton a également une surface rocheuse, bien que gelée, mais n’a jamais été regroupée avec les quatre terrestres.

Les quatre grands mondes extérieurs – Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune – sont parfois appelés les planètes joviennes ou “semblables à Jupiter” en raison de leur taille énorme par rapport aux planètes terrestres. Ils sont également principalement constitués de gaz comme l’hydrogène, l’hélium et l’ammoniac plutôt que de surfaces rocheuses, bien que les astronomes pensent que certains d’entre eux ou tous peuvent avoir des noyaux solides. Jupiter et Saturne sont parfois appelés les géantes gazeuses, tandis que les plus lointains Uranus et Neptune ont été surnommés les géantes de glace. En effet, Uranus et Neptune ont plus d’eau atmosphérique et d’autres molécules formant de la glace, telles que le méthane, le sulfure d’hydrogène et le phosphène, qui se cristallisent en nuages ​​dans les conditions glaciales des planètes, selon la Planetary Society. Pour la perspective, le méthane cristallise à moins 296 Fahrenheit (moins 183 degrés Celsius), selon la National Library of Medicine des États-Unis.

Alors, qu’est-ce qu’une planète (et n’est pas)?

L’AIU définit une vraie planète comme un corps qui fait le tour du soleil sans être le satellite d’un autre objet; est suffisamment grande pour être arrondie par sa propre gravité (mais pas si grande qu’elle commence à subir une fusion nucléaire, comme une étoile); et a «débarrassé son voisinage» de la plupart des autres corps en orbite. Ouais, c’est une bouchée.

Mais cette définition restrictive a aidé à isoler ce qui devrait et ne devrait pas être considéré comme une planète – un problème qui s’est posé lorsque les astronomes ont découvert de plus en plus d’objets de type planète dans le système solaire. Pluton faisait partie des corps qui n’ont pas été coupés et a été reclassé comme planète naine.

Le problème avec Pluton, mis à part sa petite taille et son orbite décalée, est qu’il ne dégage pas son voisinage de débris – il partage son espace avec de nombreux autres objets de la ceinture de Kuiper. Pourtant, la rétrogradation de Pluton reste controversée.

La définition de planète de l’AIU a également placé d’autres petits mondes ronds dans la catégorie des planètes naines, y compris les objets de la ceinture de Kuiper, Eris, Haumea et Makemake.

Ceres, un objet rond dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, a également obtenu la botte. Cérès était considérée comme une planète lorsqu’elle a été découverte en 1801, mais elle a ensuite été considérée comme un astéroïde. Cela ne correspondait toujours pas tout à fait car il était beaucoup plus gros (et plus rond) que les autres astéroïdes. Les astronomes l’ont plutôt considérée comme une planète naine en 2006, bien que certains astronomes aiment considérer Cérès comme une 10ème planète (à ne pas confondre avec Nibiru ou la planète X).

Voici un bref aperçu des huit vraies planètes de notre système solaire, allant de la plus proche du soleil à la plus éloignée du soleil:

Mercure

La planète Mercure vue par le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA.
La planète Mercure, le monde le plus profond de notre système solaire. (Crédit d’image: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington)

Tournant autour du soleil en seulement 88 jours, Mercure est la planète la plus proche du soleil, et c’est aussi la plus petite, à peine un peu plus grande que la lune de la Terre. Parce qu’il est si proche du soleil (environ les deux cinquièmes de la distance entre la Terre et le soleil), Mercure subit des changements spectaculaires dans ses températures diurnes et nocturnes: les températures diurnes peuvent atteindre 450 C (840 F) faire fondre le plomb. Pendant ce temps, du côté de la nuit, les températures chutent à moins 290 F (moins 180 C).

Mercure a une atmosphère très mince d’oxygène, de sodium, d’hydrogène, d’hélium et de potassium et ne peut pas briser les météores entrants, de sorte que sa surface est marquée de cratères, tout comme la lune. Au cours de sa mission de quatre ans, le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA a révélé de nouvelles découvertes incroyables qui ont défié les attentes des astronomes. Parmi ces découvertes figurait la découverte de glace d’eau et de composés organiques gelés au pôle nord de Mercure et que le volcanisme jouait un rôle majeur dans la formation de la surface de la planète.

Découverte: connue des anciens Grecs et visible à l'œil nu
Nommé d'après le messager des dieux romains
Diamètre: 4878 km (3031 miles)
Orbite: 88 jours terrestres
Jour: 58,6 jours terrestres

Vénus

Une image des sommets des nuages ​​de Vénus photographiée par l’instrument ultraviolet d’Akatsuki en 2019.
Une image des sommets des nuages ​​de Vénus photographiée par l’instrument ultraviolet d’Akatsuki en 2019 (Crédit image: équipe de projet Planet-C)

Deuxième planète du soleil, Vénus est la jumelle de la Terre. Les images radar sous son atmosphère révèlent que sa surface comporte plusieurs montagnes et volcans. Mais au-delà de cela, les deux planètes ne pourraient pas être plus différentes. En raison de son atmosphère épaisse et toxique faite de nuages ​​d’acide sulfurique, Vénus est un exemple extrême de l’effet de serre. Il fait torride, encore plus chaud que Mercure. La température moyenne sur la surface de Vénus est de 900 F (465 C). À 92 bar, la pression à la surface vous écraserait et vous tuerait. Et curieusement, Vénus tourne lentement d’est en ouest, dans la direction opposée de la plupart des autres planètes.

Les Grecs croyaient que Vénus était deux objets différents – un dans le ciel du matin et un autre le soir. Parce qu’il est souvent plus lumineux que tout autre objet dans le ciel, Vénus a généré de nombreux rapports d’OVNIS.

Découverte: connue des anciens Grecs et visible à l'œil nu
Nommé d'après la déesse romaine de l'amour et de la beauté
Diamètre: 12104 km (7,521 miles)
Orbite: 225 jours terrestres
Jour: 241 jours terrestres

Terre

La Terre vue de l’espace.
Une image de la Terre prise par le satellite météorologique russe Elektro-L No.1. (Crédit d’image: NTsOMZ)

La troisième planète du soleil, la Terre est un monde aquatique, les deux tiers de la planète étant couverts par l’océan. C’est le seul monde connu pour abriter la vie. L’atmosphère terrestre est riche en azote et en oxygène. La surface de la Terre tourne autour de son axe à 1 532 pieds par seconde (467 mètres par seconde) – un peu plus de 1 000 mph (1 600 km / h) – à l’équateur. La planète tourne autour du soleil à plus de 18 miles par seconde (29 km par seconde).

 Le nom vient de «Die Erde», le mot allemand pour «le sol».
 Diamètre: 12,760 km (7,926 miles)
 Orbite: 365,24 jours
 Journée: 23 heures, 56 minutes

Mars

Mars, la planète rouge, vue du télescope spatial Hubble.
Mars, la planète rouge, vue du télescope spatial Hubble. (Crédit d’image: Space Telescope Science Institute)

La quatrième planète du soleil est Mars, et c’est un endroit froid et désertique couvert de poussière. Cette poussière est composée d’oxydes de fer, donnant à la planète sa teinte rouge emblématique. Mars partage des similitudes avec la Terre: elle est rocheuse, a des montagnes, des vallées et des canyons, et des systèmes de tempêtes allant des diables de poussière localisés semblables à des tornades aux tempêtes de poussière engloutissant la planète.

Des preuves scientifiques substantielles suggèrent qu’à un moment donné, il y a des milliards d’années, Mars était un monde beaucoup plus chaud et humide. Les rivières et peut-être même les océans existaient. Bien que l’atmosphère de Mars soit trop mince pour que l’eau liquide existe à la surface pendant un certain temps, des vestiges de cette Mars plus humide existent encore aujourd’hui. Des feuilles de glace d’eau de la taille de la Californie se trouvent sous la surface de Mars, et aux deux pôles se trouvent des calottes glaciaires faites en partie d’eau gelée. En juillet 2018, des scientifiques ont révélé avoir trouvé des preuves d’un lac liquide sous la surface de la calotte glaciaire du pôle sud. C’est le premier exemple d’une étendue d’eau persistante sur la planète rouge.

Les scientifiques pensent également que l’ancienne Mars aurait eu les conditions nécessaires pour soutenir la vie comme des bactéries et d’autres microbes. L’espoir que des signes de cette vie passée – et la possibilité même de formes de vie actuelles – puissent exister sur la planète rouge a conduit à de nombreuses missions d’exploration spatiale et Mars est maintenant l’une des planètes les plus explorées du système solaire.

Découverte: connue des anciens Grecs et visible à l'œil nu
Nommé d'après le dieu romain de la guerre
Diamètre: 6,787 km
Orbite: 687 jours terrestres
Jour: un peu plus d'un jour de la Terre (24 heures, 37 minutes)

Jupiter

Un gros plan de la grande tache rouge de Jupiter vue par un vaisseau spatial Voyager.
Un gros plan de la grande tache rouge de Jupiter vue par un vaisseau spatial Voyager.

La cinquième planète du soleil, Jupiter est un monde gazeux géant qui est la planète la plus massive de notre système solaire – plus de deux fois plus massive que toutes les autres planètes combinées, selon la NASA. Ses nuages tourbillonnants sont colorés en raison de différents types de traces de gaz. Et une caractéristique majeure de ses nuages tourbillonnants est la grande tache rouge, une tempête géante de plus de 10000 miles de large. Il a fait rage à plus de 400 mi / h au cours des 150 dernières années, au moins. Jupiter a un champ magnétique puissant, et avec 75 lunes, il ressemble un peu à un système solaire miniature.

 Découverte: connue des anciens Grecs et visible à l'œil nu
 Nommé pour le souverain des dieux romains
 Diamètre: 139822 km (86881 miles)
 Orbite: 11,9 années terrestres
 Jour: 9,8 heures terrestres

Saturne

L’ombre de la lune de Saturne, Mimas, plonge sur les anneaux de la planète et chevauche la division Cassini dans cette image aux couleurs naturelles prise à l’approche de son équinoxe d’août 2009.
L’ombre de la lune de Saturne, Mimas, plonge sur les anneaux de la planète et chevauche la division Cassini dans cette image aux couleurs naturelles prise à l’approche de son équinoxe d’août 2009. (Crédit d’image: NASA / JPL / Space Science Institute)

La sixième planète du soleil, Saturne est surtout connue pour ses anneaux. Lorsque le polymathe Galileo Galilei a étudié Saturne pour la première fois au début des années 1600, il pensait que c’était un objet en trois parties: une planète et deux grandes lunes de chaque côté. Ne sachant pas qu’il voyait une planète avec des anneaux, l’astronome perplexe a écrit un petit dessin – un symbole avec un grand cercle et deux plus petits – dans son cahier, comme un nom dans une phrase décrivant sa découverte. Plus de 40 ans plus tard, Christiaan Huygens a proposé qu’il s’agissait de bagues. Les anneaux sont faits de glace et de roche et les scientifiques ne savent pas encore comment ils se sont formés. La planète gazeuse est principalement constituée d’hydrogène et d’hélium et possède de nombreuses lunes.

Découverte: connue des anciens Grecs et visible à l'œil nu
Nommé d'après le dieu romain de l'agriculture
Diamètre: 120500 km (74900 miles)
Orbite: 29,5 années terrestres
Jour: environ 10,5 heures terrestres

Uranus

Cette vue proche infrarouge d’Uranus révèle son système d’anneaux par ailleurs faible, soulignant à quel point la planète est inclinée.
Cette vue proche infrarouge d’Uranus révèle son système d’anneaux par ailleurs faible, soulignant à quel point la planète est inclinée. (Crédit d’image: Lawrence Sromovsky, (Univ. Wisconsin-Madison), Observatoire de Keck)

La septième planète du soleil, Uranus est une drôle de boule. Il a des nuages ​​faits de sulfure d’hydrogène, le même produit chimique qui donne une odeur nauséabonde aux œufs pourris. Il tourne d’est en ouest comme Vénus. Mais contrairement à Vénus ou à toute autre planète, son équateur est presque perpendiculaire à son orbite – il orbite essentiellement de son côté. Les astronomes pensent qu’un objet deux fois plus grand que la Terre est entré en collision avec Uranus il y a environ 4 milliards d’années, provoquant l’inclinaison d’Uranus. Cette inclinaison provoque des saisons extrêmes qui durent plus de 20 ans, et le soleil bat sur un pôle ou sur l’autre pendant 84 années terrestres à la fois.

On pense également que la collision a projeté des roches et de la glace sur l’orbite d’Uranus. Celles-ci sont devenues plus tard certaines des 27 lunes de la planète. Le méthane dans l’atmosphère donne à Uranus sa teinte bleu-vert. Il a également 13 ensembles d’anneaux faibles.

Découverte: 1781 par William Herschel (on pensait à l'origine être une star)
Nommé pour la personnification du ciel dans le mythe antique
Diamètre: 51,120 km (31763 miles)
Orbite: 84 années terrestres
Jour: 18 heures terrestres

Neptune

Les vents de Neptune voyagent à plus de 1500 mph et sont les vents planétaires les plus rapides du système solaire.
Les vents de Neptune voyagent à plus de 1500 mph et sont les vents planétaires les plus rapides du système solaire. (Crédit d’image: NASA / JPL)

La huitième planète du soleil, Neptune a à peu près la taille d’Uranus et est connue pour ses vents supersoniques puissants. Neptune est loin et froid. La planète est plus de 30 fois plus éloignée du soleil que la Terre. Neptune a été la première planète à exister en utilisant les mathématiques, avant d’être détectée visuellement. Des irrégularités dans l’orbite d’Uranus ont conduit l’astronome français Alexis Bouvard à suggérer qu’une autre planète pourrait exercer un remorqueur gravitationnel. L’astronome allemand Johann Galle a utilisé des calculs pour aider à trouver Neptune dans un télescope. Neptune est environ 17 fois plus massive que la Terre et possède un noyau rocheux.

 Découverte: 1846
 Nommé d'après le dieu romain de l'eau
 Diamètre: 49530 km (30775 miles)
 Orbite: 165 années terrestres
 Jour: 19 heures terrestres

Pluton (planète naine)

Une fois la neuvième planète du soleil, Pluton est différente des autres planètes à bien des égards. Il est plus petit que la lune terrestre; son orbite est hautement elliptique, tombant à l’intérieur de l’orbite de Neptune à certains points et bien au-delà à d’autres; et l’orbite de Pluton ne tombe pas sur le même plan que toutes les autres planètes – au lieu de cela, elle tourne à 17,1 degrés au-dessus ou en dessous.
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De 1979 au début de 1999, Pluton était en fait la huitième planète du soleil. Puis, le 11 février 1999, elle a croisé le chemin de Neptune et est redevenue la planète la plus éloignée du système solaire – jusqu’à ce qu’elle soit redéfinie en tant que planète naine. C’est un monde froid et rocheux avec une atmosphère ténue. Les scientifiques pensaient que ce n’était peut-être rien de plus qu’un morceau de roche à la périphérie du système solaire. Mais lorsque la mission New Horizons de la NASA a effectué le premier survol historique du système de Pluton le 14 juillet 2015, cela a transformé la vision des scientifiques de Pluton. Pluton est un monde de glace très actif recouvert de glaciers, de montagnes d’eau glacée, de dunes glacées et peut-être même de cryovolcans qui font éruption de lave glacée à base d’eau, de méthane ou d’ammoniac.