Astronomie

Faits sur la pluie de météores

Une pluie de météores se produit lorsqu’un certain nombre de météores, ou “étoiles filantes”, traversent le ciel en même temps, apparemment en provenance du même point. Les météoroïdes dans la pluie de météores sont le plus souvent une traînée de débris laissée par une comète.

Qu’est-ce qu’une pluie de météores?

Une pluie de météores se produit lorsqu’une comète tourne autour du Soleil et qu’elle jette un flux de débris poussiéreux et glacé le long de son trajet en orbite. Si la Terre traverse ce ruisseau, c’est à ce moment-là que vous verrez une pluie de météores.

Les météores peuvent apparaître n’importe où dans le ciel, mais si vous retracez leur chemin, ils semblent «pleuvoir» depuis la même région du ciel.

Habituellement, ces averses portent le nom de la constellation qui coïncide avec cette région du ciel – cet endroit est appelé le «radiant».

Ainsi, par exemple, la pluie de météores Leonid a son rayonnement dans la constellation du Lion et la pluie de météores perséides est nommée parce que les météores semblent tomber d’un point de la constellation de Persée.

Que sont les étoiles filantes?

Les deux «étoiles filantes» et «étoiles filantes» sont des termes utilisés pour décrire les météores. Les traînées lumineuses de lumière à travers le ciel nocturne sont causées par de petits morceaux de roches et de débris interplanétaires – appelés météorites – qui brûlent sous le frottement intense de l’atmosphère terrestre à environ 30 à 80 miles au-dessus du sol.

Ces météoroïdes voyagent à des dizaines de milliers de kilomètres à l’heure et alors que la plupart sont complètement brûlés par l’atmosphère, les quelque 500 par an qui atteignent le sol sont appelés météorites.

Lorsqu’un météore apparaît dans le ciel, il semble «tirer» à grande vitesse dans le ciel, avec une luminosité et une intensité que vous pourriez penser qu’il s’agit d’une étoile plutôt que d’un morceau de roche qui tombe.
Pluies de météores célèbres

Il existe de nombreuses pluies de météores célèbres faciles à observer. La pluie de météores perséides, par exemple, se produit à la mi-août lorsque la Terre se déplace à travers le flux de débris de la comète Swift-Tuttle. Cette douche peut être vue presque toute la nuit.

La pluie de météores Leonid est souvent chargée avec des milliers de météores provenant de la constellation du Lion. Cela se produit à la mi-novembre et les débris qui pleuvent proviennent de la comète 55P / Tempel-Tuttle. La douche Leonid est mieux vue du nord – où la constellation du Lion s’élève.

En décembre, la pluie de météores des Géminides se produit lorsque la Terre traverse le ruisseau de l’astéroïde 3200 Phaethon dans ce qui semble être la direction de la constellation des Gémeaux. Les observateurs ont fait remarquer que les météores dans cette douche voyagent plus lentement que les autres averses. Cette année (2014), ils seront visibles quelque temps après minuit dans la nuit du 13 décembre.

Fin avril, la douche Lyrids se lèvera vers 3h du matin et emportera avec elle des morceaux de la comète C / 1861 G1 / Thatcher, rayonnant de la constellation de la Lyre. Le pic de cette douche est généralement le 21/22 avril et tous les 60 ans, la douche devient plus intense.

Faits sur la pluie de météores

La majorité des pluies de météores sont causées lorsque la Terre se déplace à travers le flux de débris d'une comète en orbite.

Il existe deux pluies de météores connues qui sont le résultat de débris d'astéroïdes plutôt que de comètes. On pense que la pluie de quadrantides est le résultat des débris de la planète mineure 2003 EH1 et que la pluie de météores géminides provient des débris d'un astéroïde appelé 3200 Phaethon.

La pluie Orionid Meteor qui se produit chaque année fin octobre est le résultat de la poussière et des débris de la célèbre comète 1P / Halley.

Une étude de Nature en 1985 a examiné à quel point il était rare qu'un humain soit frappé par une météorite. L'étude a estimé qu'une météorite frapperait une personne une fois tous les 180 ans - une moyenne de 0,0055 par an. Puisqu'il n'y a qu'un seul cas confirmé, Ann Hodges en 1954, cela suggérerait qu'une autre personne ne sera pas frappée avant 2134.

La plus ancienne pluie de météores des Perséides enregistrée se trouve dans les annales chinoises de 36 après JC.
Le meilleur moment pour voir une pluie de météores est aux premières heures du matin avec une nuit sombre et un ciel sans lune. Certaines averses, comme les Leonids, sont mieux vues dans le Nord.